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2009.10.05.更新
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■ 英国文学ゆかりのお屋敷オークウェル・ホール

エリザベス朝のマナーハウス

歴史を感じさせるたたずまい
歴史を感じさせるたたずまい
吹き抜けが心象的なグレート・ホール
吹き抜けが心象的なグレート・ホール
英国北部ウェスト・ヨークシャーのバーストール村に、エリザベス朝時代から英国の歴史を見守って来た大変古いマナーハウス(お屋敷)があります。110エーカーもの広大な公園の中に位置するオークウェル・ホールは、古いイギリス文学に登場しそうな趣のあるマナーハウスです。

このお屋敷は、なんと1583年にジョン・バットによって建てられ、「嵐が丘」で知られるシャーロット・ブロンテの小説「シャーリー」のモデルになったと言われています。実際にも、イギリス文学に縁のあるお屋敷というわけですね。

オークウェル・ホールは、黒っぽい色のグリットストーンを使用した中世後期の建築様式となっています。ちなみに英国では、蜂蜜色の石が使われるコッツウォルズ地方と、黒っぽい石が使用される北部と地方によって石の色が違うため、北部では黒っぽい建物が目立ちます。では、当時の英国人はどんな暮らしをしていたのでしょうか?中に入ってみましょう。

当時の暮らしが蘇る

現在、オークウェル・ホールには17世紀初期に実際にバット家が使用したものが保存、展示されています。当時のままに展示された内部は、昔の英国の暮らしを想像でき大変ロマンチックなものです。

メイン・エントランスを入ると、グレート・ホールと呼ばれる大きな吹き抜けのレセプション・ルームがあります。これは17世紀中ごろジョン・バットの孫が2階部分を取り払い、吹き抜けのホールを造り上げたと言われています。この部屋は、来客へのレセプション・ルームに適しており、たくさんの商人たちなどが集まったときにダイニング・ホールとしても使用されていたようです。この屋敷を訪れ、グレート・ホールに通されたた客人たちは、その部屋の素晴らしさに感激したそうです。
当時の家具がそのままに残されている
当時の家具がそのままに残されている
揺りかごも当時のまま
揺りかごも当時のまま

歴史を見守ってきたお屋敷

お屋敷の内部には、ジョン・バットから続く家の主人が使用した寝室グレート・パーラーやグレート・パーラーに続く寝室リトル・パーラーなど見どころがたくさんありますが、中でも興味深いのがやはり生活の基盤となるキッチンです。17世紀の家ではキッチンが一番活気のある場所だったようです。夕食を準備する使用人たちが忙しく働く様子が思い描かれますね。

お屋敷が建てられた当初は、グレート・ホールの大きな暖炉で料理が調理されていたと言われていますが、1611年にはキッチンが増築され住人のプライベート・ルームに料理の匂いがもれることがなくなったと記録されています。

オークウェル・ホールは、当時を代表する英国人の暮らしを垣間見ることができる歴史的にも貴重なマナーハウスです。英国ヨークシャー地方を訪れる機会がありましたらぜひお立ち寄りください。
シンプルな構造のキッチン
シンプルな構造のキッチン
コンパクトな寝室リトル・パーラー
コンパクトな寝室リトル・パーラー
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