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2009.08.31.更新
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■ テムズ河の源流風景を訪ねて

ロンドンのシンボル『テムズ河』

『ロンドン』と言われて、日本の皆さんがすぐに思い浮かべる風景といえば、やはりタワー・ブリッジやビッグベンにテムズ河―――ではないでしょうか。観光名所の主役としてだけでなく、まさに大都市ロンドンの歴史と発展を担ってきたテムズ河。雄大な存在感と眩い夜景に輝くロマンチックな河として人々の記憶に焼き付いていることでしょう。

しかし、そんなテムズ河にも穏やかで美しい別の一面があるということをご存知でしょうか。長さ346㎞と言われるテムズ河を遡っていくと、イギリス独特の美しい田園風景が広がります。原泉はコッツウォルズ地方にあり、オックスフォード市内を通り抜ける源流は市民の憩いの場となっているのです。
源流には白鳥も
源流には白鳥も
オックスフォードを流れるテムズ源流
オックスフォードを流れるテムズ源流

テムズ河源流のある町

オックスフォードには、テムズ河の美しい源流風景があります。オックスフォード大学のクライストチャーチ・カレッジには、クライストチャーチ・メドウという牧草地が広がっており、その牧草地を南に抜けるとその先にはテムズ河が流れています。

『不思議の国のアリス』の著者であるルイス・キャロルは、この川辺をアリスのモデルとなった少女とよく散歩していたと言われており、『アリス』の中にもオックスフォードのテムズ河が登場しています。

現在ではオックスフォード大学のボート部員たちがボートの練習に励んだり、川辺をジョギングする人たちでにぎわっており、オックスフォード屈指のお散歩コースになっているんです。また、この近くには『ザ・ヘッド・オブ・ザ・リバー』と呼ばれる美しいパブがあり、テムズ河源流を眺めながら心地よい一杯を楽しむお客さんで活気づいています。
テムズ河近くのお散歩コース
テムズ河近くのお散歩コース
テムズ河を眺めるパブ
テムズ河を眺めるパブ

時を忘れる静かなる景色

静かで美しいテムズ
静かで美しいテムズ
野生の馬とふれあうこともできる
野生の馬とふれあうこともできる
オックスフォード市内西側を通り抜けるテムズ河付近にはポート・メドウと言われるもう一つの牧草地があります。野生の馬の群れが悠々と歩きまわるこの牧草地は、犬を散歩させる地元の人たちがのんびりと過ごせるオックスフォードのオアシス的な存在を担っています。野生の馬たちは意外と人懐っこいので、運が良ければ鼻先を撫でたりして交流することもできます。特に夕日の沈む時間にここを訪れると、その美しさに思わず時を忘れて自然に溶け込んでしまいますね。

ポート・メドウを流れるテムズ河には、ナローボート(平底舟)と呼ばれるイギリスの伝統的な小型船が何隻も停泊しています。夏になるとナローボートに乗って河を下りながら旅行をするというレジャーもイギリスでは人気。船内にはベッドルームやキッチン、ダイニングルームも備わっており、いわゆるキャンピング・カーのような役割を果たしているんです。ポート・メドウのテムズ河に停泊しているうちの何隻かは、住居として使用されているものもあるようですよ。

ロンドンを流れる雄大なテムズ河からは全く想像がつかない、のどかで美しい源流風景。大都市ロンドンでは体験できないイギリスの本当の姿が、ここにはあります。
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【NAME】山中彰子
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