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2009.06.08.更新
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■ 世界最大級、ロンドン自然史博物館

連日大盛況の自然史博物館

サウスケンジントン駅からすぐの自然史博物館
サウスケンジントン駅からすぐの自然史博物館
高級住宅街として知られるロンドンのサウス・ケンジントンというエリアに世界最大級の自然史系博物館があるのをご存知でしょうか? 所蔵品の数のみならず、その建築の美しさは人々を惹きつけてやみません。

大人から子供、そして英国や世界中から集まる様々な人たちが、連日のように訪れる大盛況の自然史博物館。今回は、その魅力に迫ってみたいと思います。

美しいロマネスク様式の建築は見ごたえあり

ロンドンを代表するロマネスク様式の建築が目を見張る同博物館は、1880年に英国人の建築家アルフレッド・ウォーターハウスによってデザインされ、1881年開館されました。中に入ると、ホール中央で恐竜のディプロドクスがお出迎え。その美しい建築に、思わずため息がでることでしょう。壁に敷き詰められたテラコッタのパネルには、様々な動植物が彫られており、天井は160枚以上もの植物画で埋め尽くされています。

博物館には7000万点以上もの所蔵品が収められており、人気の恐竜をはじめ、生態学、生物学、地質学などさまざまな生命科学、地球科学を興味深く学んでいくことができます。この博物館の面白いところは、生命科学、地球科学など一見すると難しく感じてしまうテーマを分かりやすく解説しており、決して私たちを決して飽きさせることはありません。

博物館では小・中学生の子どもたちを連れている保護者の姿も多く見受けられますが、ここは子供たちの知的好奇心を刺激する最高の教育現場といっても良いかもしれません。
中央ホールではディプロドクスがお出迎え
中央ホールではディプロドクスがお出迎え
美しいロマネスク様式
美しいロマネスク様式

恐竜のギャラリーは大人気

自然史博物館をすべて見ようということになると、1日ではとても足りない規模です。時間があまりない場合は、目的をフォーカスして、見たいギャラリーを重点的に周ることをお薦めします。

一番人気はやはり恐竜のギャラリー。巨大な恐竜たちの化石が何体も設置されており、そのダイナミックさは圧巻です。彼らの筋肉や肌の質などもこと細かに説明されているので、恐竜たちがどのように動いていたのか、どのくらいのスピードで走ることができたのか、どのようにして敵から身を守ったのか、ヴィヴィットに想像することができます。ギャラリーの最大の目玉は、実物大の動くT-REXでしょう。体を動かし唸り声をあげるリアルなT-REXに子供たちも大興奮です。

また、ヒューマン・バイオロジーのコーナーでは、人間の誕生から体の仕組みまでを説明したユニークな資料が展示されており、体験アトラクションを通じて生物学をより身近なものに感じさせてくれます。豊富で質の高い所蔵品や資料が展示された同博物館の入場料は無料。観光に、仕事の休息時間に、散歩の合間に気軽に訪れることができるのも、この博物館の魅力ではないでしょうか?
実物大の動くT-REXに子供たちも大興奮
実物大の動くT-REXに子供たちも大興奮
巨大な子宮の中に入って人間の誕生までを学ぶ
巨大な子宮の中に入って人間の誕生までを学ぶ
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【NAME】山中彰子
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