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2009.05.11.更新
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■ 英語上級者の学習法とは?

上級レベルは十分なレベル?

中級~上級レベルの文法のバイブル。
中級~上級レベルの文法のバイブル。
長い海外生活を送っているうちに、英語のスキルが語学学校の上級レベルに達する人も多いと思います。上級レベルの英語となると、現地で何の問題もなく生活を謳歌していけるのだろうと想像される方もいらっしゃるとおもいますが、残念ながら人間のコミュニケーションというものはそう簡単なものではないようです。

もちろん上級の英語レベルは、自分の意見や訴えたいことを伝えることのできるレベルで、さまざまなトラブルやシチュエーションにも対処できる能力を備えているといってもいいと思います。定まったシチュエーションで使用されるビジネスや旅行には十分の英語レベルだと考えられます。しかし、(特に)英語圏で暮らし、ネイティヴたちと対等にあるいは真に理解しあえる仲間になりたいと考えているのであれば、上級レベルの英語スキルはほんのスタート地点に過ぎません。

たかが言語、されど言語です。お互いを信頼しあい、好意を持ち合える友人を得るには、言葉を駆使して自己アピールし常に興味深い話題を相手に提供する必要もあります。

難関は膨大な語彙の習得

BBC放送Radio4のネットラジオで練習
BBC放送Radio4のネットラジオで練習
イギリスをはじめとする英語圏で語学学校に通うと、学校のカリキュラムやネイティヴの講師たち、またホスト・ファミリーやクラスメイトなどの助けをかりて、有効的な学習法を見つけることができます。上達の速度は、本人の努力次第ということになりますが、ケンブリッジ英検テストやIELTSなどの英検を受けることによってモチベーションが高まり、またボキャブラリーや文法知識をいっきに増やせるので上達速度もぐんと速まります。

しかし、上級レベルに到達すると、必要とされる語彙も膨大な数となり、どこから手を付けて良いものか途方にくれてしまうため、上達に手ごたえを感じられなくなることもよくあります。上級レベルの英語学習者が必要とされているのは、(英語学校の先生が話すスピードではなく)巷のネイティヴがナチュラル・スピードで話す英語に対応し慣れることと、ボキャブラリーの数を増やしていくことです。

上級レベルの学習法は?

英語圏のテレビドラマや映画のDVDを使ってトレーニング
英語圏のテレビドラマや映画のDVDを使ってトレーニング
親しみやすい内容を選んで洋書を読む
親しみやすい内容を選んで洋書を読む
では上級学習者は、いったいどんな英語学習を進めていけばよいのでしょうか?できるだけ多くの洋書や英字新聞を読んだり、英語のTVニュースを試聴したりするよう薦められることがよくありますが、内容が難しすぎたり専門的な語彙が多くて苦痛になり、なかなか続けられないという声をよく聞きます。

そんな時は、できるだけ身近な、また人間の感情を表現する英語を学べるテレビ・ドラマや映画のDVDを使った学習法をお薦めします。まずは英語だけでドラマを見て、大まかな内容をつかんだ後にディクテーションを行い、今度は“英語”のサブタイトルを付けて先に行ったディクテーションがどの程度正解しているか再確認してみてください。次は書き留めたスクリプトを見ながら、ドラマの中の演技者とともにセリフを言ってみましょう。初めは、演技者たちのナチュラル・スピードが速く感じ、口が追い付かないこともあると思いますが、何度もトレーニングしていくうちに新しいボキャブラリーが身につくほか、ネイティヴのナチュラル・スピードにも慣れていきます。

また、洋書を読むときも日本語で一度読んだことのある作品を英語で読むことによって親しみが沸くため、意味を噛みしめながら内容を確認していくことができます。そうした努力を積み重ねながら、できるだけネイディヴ・スピーカーに近い感覚、表現方法、また語彙を身に付けていくことが上級者の学習法のポイントとなります。

ランゲージ・エクスチェンジ

カフェでランゲージ・エクスチェンジ
カフェでランゲージ・エクスチェンジ
イギリス在住の英語上級者のなかには、日本語を学ぶイギリス人とランゲージ・エクスチェンジを行っている人も多いようです。ランゲージ・エクスチェンジとはお互いの言語を教えあいながらスキルを伸ばしていくという学習法です。

同学習法を行っている人たちは、カフェでお茶を飲みながら30分日本語で会話をし、また30分英語で会話するという方法をとりながら、お互いにネイティヴとの会話に慣れていきます。お互いの言語を教えあうという交換条件なので、もちろん無料です。

ランゲージ・エクスチェンジは、安くつくうえ友人も作れるという利点があり人気の学習法ですが、日本や日本語の正確な知識が要求されるので、日本についてしっかり学んでおく下準備も必要となります。また、エクスチェンジ・パートナーは、プロフェッショナルな教授法を学んでいるわけではないので、あくまで上級者向きの会話練習として利用することをお薦めします。
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