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2009.03.23.更新
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■ 注目の英国モダン建築

ヴィクトリア時代から近未来へ

イギリスのモダン建築にも目を向けてみよう
イギリスのモダン建築にも目を向けてみよう
イギリスを訪れると、まずはじめにヴィクトリア調時代の家々が何軒も何軒も立ち並ぶ光景を目にするかもしれません。ヒースロー空港に着陸する前の上空から、眼下に赤煉瓦のお家が連なる景色を見て、イギリスに来たことを実感することができるほどです。それもそのはず、イギリスの大部分の建築は19世紀のヴィクトリア調時代に建てらてたものだからなのです。

しかし、先代の建築物を保存し、古き良き時代の町並みを残すイギリスにもモダンで独創的な建築を見ることができます。特に金融街のシティや新開発されたビジネス地区のカナリー・ウォーフでは、イギリスでお馴染みの光景となっているジョージア調やヴィクトリア調の家々とは完全に異質の未来的な建築物が立ち並んでいます。

ロンドンはモダン建築の宝庫

ノーマン・フォスターの設計によるカナリー・ウォーフ駅
ノーマン・フォスターの設計によるカナリー・ウォーフ駅
近未来的デザインのロイズ保険本社アーバン・ガーデン
近未来的デザインのロイズ保険本社アーバン・ガーデン
特に目を見張るのが、建築家ノーマン・フォスターの設計によるスイス・リ本社ビルです。シティに位置するこの超高層ビルは別名ガーキン・ビルディングと呼ばれ、その見事な曲線美が話題となりました。世界的な人気建築家であるフォスターは、斬新なガラス張りのデザインで注目を集めたカナリー・ウォーフ駅の設計にも携わっています。

また、近未来マンガに登場しそうな奇抜なデザインとして知られるのが、ロンドンのシティにあるロイズ保険の本社のアーバン・ガーデンと呼ばれるビル。パリのポンピドゥー・センターを設計したことでも知られるハイテク志向の建築家リチャード・ロジャースによる設計で、1984年に建てられました。何と言っても目を引くのが、剥き出しのエレベーター・シャフトと配管設備。建物の外に付けられたエレベーターの箱が上がったり下がったりする光景は圧巻です。

残念ながら一般には公開されていないのですが、内部には巨大な吹き抜けのアトリウムがあり、オフィスが見渡せるようになっています。チャールズ皇太子がこのビルの外観を見て「石油コンビナートのようだ」と酷評したそうですが、そのエキセントリックで機械的な建築作品は一見の価値があります。

新旧の共存を楽しむ

古い建築も大切に保存
古い建築も大切に保存
日本にもモダンな建築物は数多く存在しますが、煉瓦や石造りの建築様式が主流のヨーロッパやイギリスでは、このような超近代的な建築物が現代と過去のコントラストを生み、新旧の共存を視覚的に楽しむことができます。

ロンドンを訪れる機会がありましたら、大英博物館や国会議事堂などの歴史的建造物だけでなく、先鋭の建築家たちによる現代建築にも目を向けてみてください。斬新な技術とアイデア、そしてデザインがイギリス建築の新たな歴史を刻んでいくのだと思います。
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