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2009.02.23.更新
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■ 歴史と伝統の街オックスフォード(2)

夢見る尖塔の都市

世界最古の博物館
世界最古の博物館

 詩人のマシュー・アーノルドが「夢見る尖塔の都市」と呼んだオックスフォード。名門校として知られるオックスフォード大学はいくつものカレッジによって構成されおり、その伝統的な建築物が趣ある街並み彩っています。

 しかし、古く格式がある建築物は大学だけではありません。1753年に設立されたロンドンの大英博物館よりも古いと言われる世界最古の博物館、「アシュモレアン博物館」もここオックスフォードにあります。博物館として一般公開が開始されたのは、なんと1683年のことだそうです。エジブト、ローマ、ギリシャおよびアジアの骨董品、楽器のコレクションやレオナルド・ダ・ヴィンチやミケランジェロ、ラファエロ、ターナー、ピカソなどの西洋絵画を見ることもできます。

中世の世界にタイムスリップ!

歴史的建造物が現在も利用されている
歴史的建造物が現在も利用されている
 そのアシュモレアン博物館の隣にあるのが、ネオゴシック様式のクラシックなホテル、ランドルフ・ホテルです。映画の撮影に使用されたり、著名人が滞在することでも知られています。オックスフォード大学出身のクリントン元米大統領も、同じく同大学へ通っていた娘のチェルシーさんを訪ねるために、こちらのホテルに滞在しています。

 そんなオックスフォードの街を歩いていると、中世の時代にタイムスリップしたような、不思議な空間に入り込んだ気分になることもあります。歴史ある建築物に入った現代的なカフェでアフタヌーン・ティーを一杯。新旧が調和しながら共存するこの街ならではの楽しみ方ではないでしょうか。

パンティングを楽しむ

ピクニック日よりのオックスフォード
ピクニック日よりのオックスフォード
パンティングを楽しむ学生たち
パンティングを楽しむ学生たち

 お天気のいい日には、クライストチャーチ・メドウ(牧草地)でピクニックをしたり、パンティングを楽しむのもオックスフォード流の余暇の過ごし方です。

 パンティングとは、オックスフォードやケンブリッジなどの大学の街で盛んに行われている遊びの一つです。「パント」と呼ばれる細長い小舟に乗って、のんびりとシャンパン片手に読書などをして過ごす優雅な船遊びのことを言います。パンティングを行うときは、一人が舟の後方に立って3メートルから4メートルもある長い棒で川底を押しながら漕いで行きます。この船の漕ぎ手のことを「パンター」と呼ぶのだそうです。手漕ぎボートと違って、初心者にはなかなか難しいパンティングの操縦。慣れていないと、なかなか進行方向に進んでくれず悪戦苦闘することもあるので(それはそれでも楽しいのですが)、初めて乗るときには乗り場に待機している専門のパンターに漕いでもらうことをお薦めします。この時に、専門パンターに漕ぎ方を教わっておくと良いでしょう。

 何と言ってもパンティングの醍醐味は、川(あるいは運河)のせせらぎ聴きながら、時折顔を出すリスやアヒルたちに癒される心地よい自然に囲まれることです。オックスフォードのチェアウェル川で行うパンティングは、まさにルイス・キャロルの「不思議の国のアリス」の世界に迷い込んだように美しく優雅なものです。

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WRITERS NOTE
【NAME】山中彰子
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