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2008.12.22.更新
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■ イギリスの伝統的なクリスマス

イギリスで過ごすクリスマス

クリスマス・デコレーションに彩られたロンドンのアーケイド
クリスマス・デコレーションに彩られたロンドンのアーケイド
11月に入り、目抜き通りのイルミネーションやショーウィンドウがクリスマスデコレーションに彩られると、イギリスはいよいよ本格的なクリスマス・モードに突入します。デパートや専門店では、家族や友人にクリスマス・プレゼントを贈る買い物客で混雑し、クリスマス商戦真っ只中といった活気に満ちています。エレガントに装飾されたロンドンのアーケイド街を歩き、クリスマス・キャロルを耳にすると、なんだか気分も自然と盛り上がってしまいますね。

多民族・多宗教国家のイギリスといえど、やはりクリスマスは一年で一番大事な行事のひとつ。ただし、カップルでロマンチックなクリスマス・イヴを過ごすという習慣が定番になりつつある日本とは異なり、家族やおじいちゃん、おばあちゃんと実家でゆっくり過ごす大事な休暇として親しまれています。 日本におけるお正月の役割を果たしているのが、イギリスのクリスマスと言ってもいいかもしれません。

イギリスの家庭を覗いてみよう

思わずプレゼントを買いたくなるデパートのディスプレイ
思わずプレゼントを買いたくなるデパートのディスプレイ
イギリスのクリスマスの1日は、家族でお互いに贈りあったプレゼントを開けることから始まります。その後は、毎年恒例で放送されるエリザベス女王のスピーチをTVで見たり、家族との久々の再会を喜びながら、朝から準備しておいたローストターキーをはじめとするクリスマスディナーを食べたりしてのんびりと過ごします。

クリスマスディナーで忘れてはならないのがイギリス伝統菓子のクリスマス・プディング。ドライフルーツの入ったケーキで、蒸しあげてから数か月も熟成させるという手の込んだデザートです。クリスマスの日の為に、何カ月も前から作り始めるご家庭もあるそうですよ。保存もきく御馳走ということに関しては、これも日本のおせち料理のような感覚に似ているのかもしれませんね。

静かなるクリスマス

ロンドンの公園にもクリスマスツリーが飾られます
ロンドンの公園にもクリスマスツリーが飾られます
イギリスでは25日のクリスマスの日と26日のボクシング・デイ(Boxing Day)が祝日となります。ボクシング・デイというと、おもわずスポーツのボクシングを思い浮かべてしまいますが、実はその由来は教会が貧しい人たちのために寄付を募った箱(Box)をクリスマスの翌日に開けて配ったことからだと言われています。

クリスマス・イヴの夜中からバスや鉄道などの交通機関は運航を停止し、デパートやお店、会社もお休みとなり街はひっそりと静まりかえってしまいますので、この時期にイギリスを訪れようと計画している場合は注意が必要です!26日から一部の交通機関やお店などが営業を再開していますが、やはり普段よりも静かな一日となっています。 日本のように賑やかではありませんが、暖かく家庭的なイギリスのクリスマスもなかなかロマンチックなものです。

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【NAME】山中彰子
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