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2011.07.25.更新
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■ 英国の夏オペラを楽しもう!

世界最高峰の音楽祭

英国が誇る世界最高峰の音楽祭の一つグラインドボーンへ出かけてきました。この国が最も美しい夏の5月~8月にかけて行われるグラインドボーンは、ロンドンから南へ80キロのイースト・サセックスにあるお屋敷(マナー・ハウス)に併設されたオペラハウスで開催されます。

1934年に資産家のジョン・クリスティが妻でオペラ歌手のオードリー・ミルドメイと共に、オペラ普及の願いを込めて彼らの住む邸宅の敷地内にオペラハウスを建設し、オペラ・フェスティバルを毎年夏に開催することを決めました。これグラインドボーンが始まりです。

このオペラ音楽祭の観客はすべて男性ならディナー・スーツにブラック・タイ(蝶ネクタイ)、女性ならイヴニングドレスという正装で出席しなければなりません。そこで格式の高さを感じることができるわけなんですが、名物なのが公演前や1時間以上もある幕間で楽しむお屋敷のお庭でのピクニックです。
資産家のお屋敷で開かれるオペラ祭
資産家のお屋敷で開かれるオペラ祭
正装してイングリッシュ・ガーデンを散歩
正装してイングリッシュ・ガーデンを散歩

優雅でエレガントなひととき

グラインドボーンにやってくる観客たちは皆、大きなピクニック用のバッグやバスケットを持ってやってきます。大荷物ということもあって、ほとんどのお客さんたちは車で現地入りするのですが、ルイスという最寄りの駅からシャトルバスも運行しています。ただし、シャトルバスを利用する場合は、サーバント(使用人)を連れてきてはいけないというルールがあるそうです!

さて、ピクニックでは皆さん正装したまま、シートの上に寝転がったり座ったりしてシャンパンを飲みながら、思い思いのティー・タイムやディナーを楽しんでいます。正装というフォーマルな装いでも、リラックスした雰囲気というのは大変優雅でエレガントなものです。

お客さんたちのファッション・チェックもさることながら、彼らが持参した豪華なピクニック・セットの入ったバスケットや、はたまたキャンドルスタンドまで(!)、ゴージャスなピクニックを目の当たりにするのも楽しいのがグラインドボーンの特徴のひとつです。
個性的なファッションにも注目
個性的なファッションにも注目
広大なお屋敷のお庭でピクニック
広大なお屋敷のお庭でピクニック
友人が作ってきたサマープディングをデザートに
友人が作ってきたサマープディングをデザートに
美しいお屋敷のローズガーデン
美しいお屋敷のローズガーデン

オペラ『ドンジョバンニ』を観る

さて、ベルがなるとオペラの公演が始まります。お客さんたちは、1回目のベルがなるとオペラハウスにどんどん入って行きます。2回目のベルの後まもなく演奏がスタートします。

今回、私が観に行ったのは、モーツアルトの『ドン・ジョバンニ』。歌手たちの素晴らしい歌唱力もさることながら、舞台演出も斬新で素晴らしく、また18世紀のオペラとは思わせないモダン・クラシックな舞台衣装と観る者をまったく飽きさせない内容となっていました。
お屋敷にある巨大なパイプオルガン
お屋敷にある巨大なパイプオルガン
美しいオペラハウス
美しいオペラハウス
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【NAME】山中彰子
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