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2010.12.27.更新
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■ 忘年会シーズン到来!イギリスの飲み会事情

イギリス人の飲み会とは?

 クリスマスも終わり、日本では忘年会シーズンがクライマックスを迎えていることでしょう。イギリスでは、特に「忘年会」を祝うという習慣はないようですが、友人たちと集まってささやかなディナー・パーティや飲み会を開催することは1年を通してよくあります。特に誕生日などは友人が集まって、お洒落なレストランでディナーを食べるというのも人気です。今年は連日気温が氷点下を下回るほど寒さが厳しく、ついつい出不精になってしまいがちなイギリスの冬ですので、お洒落なレストランでディナーでもしないとなかなか外に出ようという気持ちになりません!

 イギリス人が、友人たちとディナーに出かけるときは、まずは食前酒を一杯ひっかけに、パブやバー、ワイン・カフェなどに出かけます。そこで小1時間ほど、ワインなどを飲みながらお喋りを楽しむのです。近況を伝えあったら、そろそろとディナーの為のレストランへと移動を開始します。そして、レストランでもディナーを食べながらお喋り。また、そこからが長いのです!会話や議論が大好きなイギリス人にとって、(ワイン・バーからレストランへの)ハシゴは重要な時間稼ぎなのかもしれませんね。
みんな何を話しているの?
みんな何を話しているの?
レストランはバーでひと喋りしてから…
レストランはバーでひと喋りしてから…

食前飲みも大事な社交

 オックスフォードの人気エリア、サマータウンのサウス・パレードにあるサマータウン・ワイン・カフェは、ワイン好きのみならず、文化人やアーティストたちにも大人気。その名のとおりワイン・カフェなので、ワインの品ぞろえは豊富です。

 お洒落なのは店内だけでなく、ポッシュ(上流風)なお客さんもこのワイン・カフェの雰囲気を演出しているようです。地元イギリス人たちは午後6時以降になると、このカフェに集まってきます。ワインを片手にタパス料理をつまみながら友人たちとの会話に熱中しはじめます。

 しかし、これは序の口。この食前酒タイムは、これから始まる長い夜のいわゆるウォーミング・アップ程度のものにしか過ぎないのです。このカフェで1、2時間ほど喋りまくって、やっとイギリス人たちは次のステージ、ディナーへと移動を開始するのです。
人気のワイン・カフェ
人気のワイン・カフェ
お洒落な雰囲気で飲むワインはひと味違う?
お洒落な雰囲気で飲むワインはひと味違う?

絶品料理も楽しみのひとつに

 オックスフォードにある一番のお洒落レストランと言えば、何といっても「Gee’s」。パーティーやお誕生日など、特別なディナーの日なら絶対ここでしょう。時々、著名人もお見かけするこちらのレストランは、ヴィクトリア時代の温室を改良して作られており、乙女心をくすぐるロマンチックさがあります。

 素晴らしいのは、店内の内装・雰囲気だけじゃないんです。何といっても、誰もが納得の「美味しさ」をキープしていることが、人気の秘訣であると思います。こちらの、ダック・コンフィと赤キャベツは絶品。本当に美味しいです。イギリス名物のデザート、スティッキー・トフィー・プディングもここでは上品な味わいで定評があります。

 目にも口にも美味しい料理を楽しみながら、イギリス人は終わりのなきディスカッションを夜な夜な熱く楽しんでいるのです。
乙女心をくすぐるお洒落な内装
乙女心をくすぐるお洒落な内装
ほっぺが落ちそう!カニのタルト
ほっぺが落ちそう!カニのタルト
絶品のダックコンフィもオススメです
絶品のダックコンフィもオススメです
お上品なスティッキー・トフィー・プディングは定評あり
お上品なスティッキー・トフィー・プディングは定評あり
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WRITERS NOTE
【NAME】山中彰子
イギリスのユニークなライフスタイル、ショッピングやグルメ情報など最新トレンドをレポートします
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