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私を幸せにするライフスタイル BONITA message
2010.11.15.更新
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■ 人にやさしいイギリスの大自然を味わう

人にやさしいイギリスの自然

 イギリスの暮らしの中で、最も「豊かだなあ」と感じるのは、自然が身近にあること。場所にもよりますが、街から車で30分(ロンドンからなら1時間)も走れば、志賀高原や軽井沢、北海道のような大自然と出会えるのです。

 もちろん日本も、世界に誇れる大自然を持った国で、山々や原生林、さまざまな虫たち、野生動物たちにも恵まれています。しかし、それゆえ人間と野生動物たちとの共存も難しく、人間が自然に入ることは少なからず危険を伴ったりします。一方でイギリスの自然は非常に長閑です(スズメバチやクマ、イノシシに遭遇する恐れもほとんどないです)し、イングランドに限っては山と言える山もなく、緩やかな丘陵地帯があるだけで、「険しい」自然に打ちのめされるということは滅多にありません。人によっては物足りなく感じるとは思いますが、なにより家族でふらりと手軽に自然を親しむことができるという特典があります。

 私の住むオックスフォード州はイングランドでも有数の自然に恵まれた地方で、歴史あるオックスフォード市街地から自転車で15分も走れば、長閑な牧草地や小さな村々、農場や森に遊びにいくことができます。今回私は、オックスフォード近郊にある「ワイタムウッズ」と呼ばれる森に出かけてきました。
茅葺屋根が目立つワイタム村
茅葺屋根が目立つワイタム村
森の近くには農場も
森の近くには農場も

大学の動植物研究エリア

 ワイタムウッズは、オックスフォード市街地から車で約15分のワイタムと呼ばれる村にあります。ワイタム村には、以前こちらでもご紹介したことのある人気ガストロ・パブ「ホワイト・ハート」があり、また、茅葺屋根の可愛いコテージが立ち並ぶ村としてオックスフォード市や近郊の人々からも大変注目されています。その「ホワイト・ハート」のすぐ裏手に広大な森「ワイタムウッズ」は広がっています。

 375ヘクタールあるこの森は、オックスフォード大学が管理し、動植物研究エリアとして利用されています。同森には、アナグマやシジュウカラなど3800種類の動物の他、300種類の植物が生息していると記録されていますが、すべて人間に危険な動植物ではないので、安心してハイキングできる森として人気を集めています。

 同森に入園するには、オックスフォード大学が発行する許可証を申請する必要がありますが、申請料は無料。その後は何度でも、森に入ることができます。
さあ、森に入ってみましょう!
さあ、森に入ってみましょう!
このあたりはシダ類がよく生い茂っています
このあたりはシダ類がよく生い茂っています
丘の上からの眺めも最高
丘の上からの眺めも最高
歩いていると森がどんどん深くなってきます
歩いていると森がどんどん深くなってきます

サインなどなし!自然の美を味わえる

 一度、森へ入ると標識や地図なとは一切ありません。万が一のために、入口には「道に迷ったら傾斜の高い方へ登って行ってください。最後には必ず丘へ出ます」というアドバイスも書かれていますのでご安心を(?)。

 しかし、人の作った標識などがないため、森の美観も守られており本当の自然を味わうことができます。歩いていると、ロビンフッドの時代へタイムスリップしてしまったような気分にさえなるほどです!

 この森は、1940年までフェネル家という一族が代々所有する領地であったそうですが、自然の美しさを永遠に保存してほしいという一家の願いから、オックスフォード大学に譲渡したと言われています。ワイタムウッズは、小さなお子さんを連れた家族もハイキングに来るほどなので、大変安全でかつ美しい森です。身近に自然と親しめる、そんなイギリスの豊かな暮らしも素敵ですよね。
落ち葉が綺麗。夏にはブルーベルが咲き誇ります
落ち葉が綺麗。夏にはブルーベルが咲き誇ります
迷いそうになりながらも木漏れ日を浴びて安心
迷いそうになりながらも木漏れ日を浴びて安心
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WRITERS NOTE
【NAME】山中彰子
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