私を幸せにするライフスタイル BONITA message ~ いろいろな女性が自ら発信するコラム型WEB
私を幸せにするライフスタイル BONITA message
2010.10.18.更新
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■ イギリスにおける日本文化認知度は?

未知の国、ニッポン!?

 イギリスに住んでいると、TVなどをはじめとする主要メディアを通して日本に関する情報に触れることは、ほとんどありません。日本では話題のニュースもイギリスで報道されることは滅多にないと言えます。近年では、東京を舞台にした映画「ロスト・イン・トランスレーション」の影響もあり、若者層を中心にヒップなイメージの東京を思い描く人も多くなってきていますが、残念ながら未だに日本を未開のアジアの国と考える人も実際に少なくないのです(!)。

 日本のアニメやマンガを早いうちから輸入・放送していたヨーロッパの国々(フランス、イタリア、スペインなど)と異なり、イギリスのオタク文化も徐々に拡大しているもののまだ日が浅いという印象。日本人にとっては、多くの部分で西洋化されたように感じる東京の暮らしでさえも、欧米人にとっては日本文化や日本人の習慣・対応が彼らの想像を超えた大変エキゾチックなものに映るようです。

 しかし、映画好きのイギリス人。(黒沢明や小津安二郎、大島渚のような)日本映画は、密かな人気を博しています。また、マイノリティーながらも日本文化に興味を持ち、実際に日本語を勉強し、日本へ行ってみようと試みる人たちもいることを忘れてはいけません。

日本の古い映画や伝統芸能は根強い人気も
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アカデミー外国語映画賞の映画「おくりびと」も公開された
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ビジネスマンを中心に日本人気の兆し

 新聞・雑誌に紹介されるビジネス・エグゼクティブのエピソードや、ロンドン発のグローバル情報誌「MONOCLE」のセレブ編集長タイラー・ブリュレ氏らが同誌や大手経済誌ファイナンシャル・タイムズのコラムで積極的に日本を取り上げるようになってからは、ビジネスマンを中心に日本への関心が高くなっているといえるかもしれません。

 オックスフォード大学には6年制の日本語科があり、同科に通う学生は日本語を完璧に流暢に話すことができます。また、オックスフォード市には市が運営する日本語の語学クラス、オックスフォード大学が一般の為に運営する日本語クラスがあり、これらのクラスを受講する生徒の数も少なくありません。実際に、私の知人のイギリス人もオックスフォード大学運営の日本語クラスに通い始めています。

丸の内や六本木の特集をする雑誌「モノクル」
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イギリス人が使う日本語の教科書
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日本食で日本文化をアピール

 イギリスの地方では、まだ「生魚なんて気持ちが悪くて絶対に食べられない」という人が大部分を占めているようですが、ロンドンへ行けばお寿司は人気料理の一つになっています。各スーパーマーケットでも、(味の良しあしは別として)お寿司のお弁当が必ず置いてあります。日本食は、日本の文化をイギリスに浸透させる一番手っ取り早い方法かもしれませんね。

 確かに、「日本のお米は味がなさ過ぎるので、その上に醤油をたっぷりかけないと食べられない」だとか「味噌汁は食器洗浄機の水の味がする(!)オエ~」といった声もよく聞くのですが、一口目から日本食に恋に落ちる人も少なくないのです。実際に、オックスフォードの日本料理店はいつも満員で列が出来ているほどです。

 最近では、大手スーパーマーケットのテスコに日本直輸入のお菓子セクションが出現するようになりました。徐々にではありますが、日本文化がイギリスの暮らしに浸透していくようになると、面白いかもしれません。

大手スーパー、マークス&スペンサー4ポンド寿司弁当
大手スーパー、マークス&スペンサー4ポンド寿司弁当
こちらも大手スーパー、テスコの日本お菓子コーナー
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WRITERS NOTE
【NAME】山中彰子
イギリスのユニークなライフスタイル、ショッピングやグルメ情報など最新トレンドをレポートします
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