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2010.06.14.更新
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■ 20世紀最後の英国人探検家ウィルフレッド・セシジャー

セシジャー・イン・アフリカ

 20世紀最後の探検家と言われた英国人探検家・紀行作家のウィルフレッド・セシジャー(1910-2003)。セシジャーは、第二次世界大戦中に任務に赴いたエチオピアから後に外交で訪れたスーダン、モロッコ・アトラス山脈、ケニヤやタンザニアなどを旅し、1994年に英国へ完全帰国するまでアフリカ探検に情熱を燃やしました。

 50年ものあいだ、セシジャーが撮り続けたアフリカの貴重な写真の数々を展示する写真展「ウィルフレッド・セシジャー・イン・アフリカ」が、このほどセシジャー生誕100年を祝ってオックスフォードのピット・リバース・ミュージアムで開催されています。

 同展覧会を主催し、また紀行本「ウィルフレッド・セシジャー・イン・アフリカ」の編集も手がける知人から招待状を頂いていたので、このたび展覧会のオープニング記念パーティに出席してまいりました。記念パーティには同紀行本を共同執筆した著名人たちが出席、またスピーチも行われ、セシジャーの人生や彼のアフリカ観などが紹介されました。

招待状をいただきました
招待状をいただきました
知人が編集した同展覧会の紀行本
知人が編集した同展覧会の紀行本
著名人も訪れたオープン記念
著名人も訪れたオープン記念
セシジャーのアフリカ観を垣間見る
セシジャーのアフリカ観を垣間見る

20世紀最後の探検家セシジャー

 ウィルフレッド・セシジャーは1910年にエチオピアの首都アディス・アババで生まれました。1919年に両親とともに英国に戻ると(英国王室メンバーが在籍することで有名な中高一貫の)名門イートン校、オックスフォード大学で学んでいます。

 1930年に再びアフリカに戻るとスーダン防衛軍や特殊飛行部隊に従軍。第2次世界大戦では英国系アフリカ軍としてエチオピアで戦っています。セシジャーは1994年に英国へ戻るまで約60年間アフリカを中心に活動していました。彼を最も有名にしたのは、彼が1945年から1950までアラブ諸国に滞在したときに執筆し59年に出版された紀行本の「湿原のアラブ人」でしょう。この本は日本でも翻訳され多くに人に読まれています。

 オックスフォード大学を卒業しているセシジャーは、過去に訪れた地で撮影した写真のネガのコレクション23000枚を同大学所属の考古学博物館ピット・リバース・ミュージアムに寄贈しています。この膨大なコレクションから、このたびの写真展「ウィルフレッド・セシジャー・イン・アフリカ」開催が実現したというわけです。

アフリカで従軍していたころのセシジャー
アフリカで従軍していたころのセシジャー
セシジャーがアフリカから持ち帰った民族衣装も
セシジャーがアフリカから持ち帰った民族衣装も

考古学博物館ならではの視点で

 「ウィルフレッド・セシジャー・イン・アフリカ」では、セシジャーが旅の途中で出会ったエチオピアのアファール地方やボラン族やコンソ族、またスーダンのディンカ族や遊牧民族のヌエール人、モロッコのベルベル人、ケニヤやタンザニアのマサイ族の生活や素顔をとらえた写真の数々を展示しています。

 アフリカの歴史や文化に馴染みがなくとも、写真の被写体となっている人々の生き生きとした表情や暮らしぶりを見ていると、まるでセシジャーの目を通してリアルなアフリカを体験しているような気分にさせられます。考古学を専門とするピット・リバース・ミュージアムならではの視点から語られるアフリカ観、セシジャーの人生観にはロマンが溢れています。同展覧会は2011年の5月5日まで開催中です。

考古学専門の博物館ピット・リバース
考古学専門の博物館ピット・リバース
同展覧会は来年の5月まで!
同展覧会は来年の5月まで!
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【NAME】山中彰子
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