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2010.05.07.更新
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■ 在住中国人の台所、チャイナタウン

チャイナタウンの朝は早い

中華街・チャイナタウンと聞くと、横浜や神戸にあるような中華レストランが立ち並ぶ観光スポットをイメージするかもしれませんが、ハワイのチャイナタウンはかなり雰囲気が違います。野菜や魚、肉などの店が立ち並ぶ、市場といった風情で、まさに在住中国人の台所と言えそうです。

市場らしく、チャイナタウンの朝は早くから始まります。朝8時くらいにはかなりのにぎわいとなり、大きな買い物袋をさげたり、カートを引く在住中国人たちが食材を買って歩く様子が見られます。英語ももちろん通じますが、ここに来る人たちの割合は圧倒的に中国人たちが多く、中国語が飛び交うこともしばしば。みんな慣れた様子で食材を買い込んで行きます。

朝が早いチャイナタウン。早めに出かけないと、駐車場が満車に。
朝が早いチャイナタウン。早めに出かけないと、駐車場が満車に。
店の外にまで野菜が並べられる。日本人には見慣れないものも。
店の外にまで野菜が並べられる。日本人には見慣れないものも。

中国野菜や新鮮な肉など、ここでしか手に入らないものも

なぜわざわざバスでやってきたり、駐車場が少ない不便な場所でありながら車で買出しにやってきたりするかといえば、ここでは安くて新鮮な野菜や魚が手に入り、また値段も安いから。スーパーマーケットでは見かけない食材も、ここでなら手に入ります。例えばハワイのスーパーマーケットでは細い束で売られているニラが1ドル以上したりしますが、ここでなら同じ値段でどっさりと買うことができるのです。

魚や肉は、量り売りが基本。お願いすれば魚の下処理をしてくれたり、大きなお肉をぶつ切りにしてもらったりすることもできます。大きな声で交渉し、次々と大量の食材を買い込んでいく人たち。中国人のパワーの源を、肌で感じることができます。

新鮮な魚がずらり。街のスーパーマーケットよりずっと種類が豊富。
新鮮な魚がずらり。街のスーパーマーケットよりずっと種類が豊富。
中国の人たちは、慣れた様子でどんどん買っていく。大きな店では魚の下処理を番号順で待つ。
中国の人たちは、慣れた様子でどんどん買っていく。大きな店では魚の下処理を番号順で待つ。

リーズナブルなレストランも

食材を買いにきたついでに朝食を済ませていく人も多く、チャイナタウンはリーズナブルに手軽な料理が食べられる庶民的なレストランも多く見られます。中国粥や麺料理など、ささっと食べられるものが多いようです。

またチャイナタウンには中国だけでなくタイやベトナムなどの食料品を扱うお店や、レストランも点在。アジアの人たちが集まる一大エリアとなっています。

朝早いだけに、多くのお店は昼ごろには店じまい。時間が遅くなればなるほど安全とは言えないところなので、観光で出かけるなら身の回りに気をつけて、注意して出かけるようにするのが懸命です。

買い物に来たついでに、ささっと食事を済ませる人も多い。
買い物に来たついでに、ささっと食事を済ませる人も多い。
行列ができることで有名なベトナム料理のお店も、チャイナタウンに。
行列ができることで有名なベトナム料理のお店も、チャイナタウンに。
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WRITERS NOTE
【NAME】阿部希美
ハワイ在住10年目。情報誌の編集部に勤務した後、フリーのライター&翻訳者として活動中。在住者の目から見た、ハワイの新鮮な横顔をお届けしたいと思います。
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