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2010.04.20.更新
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■ 英国の伝統的なお屋敷で午後の紅茶を

英国貴族の暮らしを垣間見る

 イギリスにはマナーハウスやカントリーハウスと呼ばれる大きなお屋敷がたくさんあります。これらのお屋敷はもともと貴族階級の人たちが住んでいた邸宅ですが、現在ではホテルやレストラン、また博物館として一般に公開されているものもあります。マナーハウスは中世時代から建てられた大変古いものも多く、歴史的建築物としての重要な文化財にもなっています。

 もちろん、現在も脈々と家柄の伝統を受け継ぐ貴族たちが暮らしているわけですが、戦後になるとこうした大きなお屋敷を維持することが難しくなり(修繕費や使用人の維持なども含め)手放さざるをえなくなった貴族たちも少なくありませんでした。そうした物件は国や実業家たち買い取られ、新たなビジネスの場として人目にさらされることになりました。そういうわけで私たちは、その昔マナーハウスに住んでいた貴族たちの暮らしを垣間見たり想像したりできる機会ができたというわけです。

 マナーハウスは都会の喧騒を離れた英国ののどかで美しいカントリーサイド(牧歌的田園風景のある田舎)に建っています。緑豊かな美しい自然に恵まれたイギリスでは、カントリーサイドに住むことが最も贅沢でポッシュ(上流階級っぽい)なライフスタイルだと考えられているため、英国貴族たちは好んで田舎に暮らすのです。

 今回は、誰でも訪れることができるイギリスの美しいマナーハウスをご紹介したいと思います。
英国の優雅なマナーハウス
英国の優雅なマナーハウス
カントリーサイドを走る車もエレガント
カントリーサイドを走る車もエレガント

英国で最も美しい村のバイブリー・コート・ホテル

 ウィリアム・モリスが「英国で最も美しい村」と称したコッツウォルズ地方のバイブリー村には、バイブリー・コート・ホテルというマナーハウス兼ホテルがあります。チューダー朝時代に建てられたジャコビアン・スタイルの大変古いお屋敷です。

 その名の通り現在は18室の可愛らしいベッドルームを擁するホテルとなっていますが、中には2007年に「レストラン・オブ・ザ・イヤー」を受賞した評判のレストランの他、アフターヌーンティーもいただけるコージーで伝統的なインテリアを配したラウンジも併設されています。

 ラウンジはまさに当時の貴族たちの暮らしが垣間見られるリビングルームの様。寒くなると部屋の真ん中に位置する暖炉に火がくべられ、我が家に帰ってきたような(?)気分になるでしょう。また、お屋敷の近くを穏やかに流れる川のせせらぎが聞こえてくると、思わず時間さえも忘れてしまうひと時が味わえます。
英国で最も美しいバイブリー村
英国で最も美しいバイブリー村
マナーハウスの裏庭でのどかに散歩
マナーハウスの裏庭でのどかに散歩

ロウアー・スローター・マナー

 バイブリー村からそう遠くはないロウア―・スローター村には、17世紀に建てられたロウア―・スローター・マナーというエレガントなお屋敷があります。

 美しい水車が有名なこの村を見るだけでも価値がありますが、ロウア―・スローター・マナーでアフターヌーンティーをいただくのも最高の贅沢ではないでしょうか。

 こちらのラウンジもやはり貴族の館のリビングルームに訪れたような居心地の良さ。こちら自慢の自家製スコーンは焼きたててほくほくしていてとても美味しいんです。このお屋敷もホテルとして運営されているので、実際に宿泊してみて貴族のお宅に客人として招かれたような気分を味わってみるのも面白いかもれませんね。
品格あるたたずまいのロウアー・スローター・マナー
品格あるたたずまいのロウアー・スローター・マナー
エレガントなラウンジ
エレガントなラウンジ
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【NAME】山中彰子
イギリスのユニークなライフスタイル、ショッピングやグルメ情報など最新トレンドをレポートします
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